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Sorpresón en Estados Unidos: Acelera la creación de empleo

***Aunque tanto se habla de crisis en la principal economía del mundo, más bien el desempleo cayó en julio.

Por Pete Romero

El mercado laboral de Estados Unidos sorprendió de nuevo con su fortaleza luego que las ofertas de empleo abundaran en cualquier ciudad del país. La creación de empleo incrementó su ritmo en julio, según los datos oficiales publicados este viernes, pese a la persistente inflación, la retirada de estímulos fiscales y la subida de las tasas de interés.

La tasa de paro ha bajado al 3,5%, el nivel previo a la pandemia, que es a la vez el mínimo de las últimas décadas.

En julio se crearon 528.000 empleos no agrícolas, más del doble de lo que se esperaba, según las estadísticas del Departamento de Trabajo. Es la creación de empleo más fuerte desde febrero. Con ello, la primera economía mundial ha recuperado por completo los 22 millones de empleos que llegaron a perderse en los primeros meses de la pandemia. El empleo supera ya los niveles récord de febrero de 2020. La tasa de paro, que se calcula a través de otra encuesta, se sitúa en el 3,5%. El mercado laboral sigue siendo robusto y las ofertas de puestos disponibles superan ampliamente al número de parados.

La fuerte creación de empleo aleja por ahora el fantasma de la recesión luego que la economía se contrajo los dos primeros trimestres de este año. Aunque ese criterio es el que se usa habitualmente para definir una recesión, hay discusión académica sobre si en este caso es así. Por un lado, las cifras de crecimiento están pendientes de revisión. Por otro, la fortaleza del mercado laboral es poco compatible con una recesión.

En Estados Unidos, los ciclos económicos los certifica semioficialmente la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), un instituto privado, que utiliza para ello múltiples baremos y que suele tardar meses en pronunciarse.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, es de los que dan la razón al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, cuando descarta que Estados Unidos esté en recesión. Sin embargo, es consciente de que la acelerada subida de tasas de interés que ha emprendido la Fed para combatir la inflación puede finalmente provocarla. El enfriamiento del mercado laboral puede notarse más este otoño, según las previsiones. Pero esas previsiones son las mismas que han fallado esta vez.

El dato conocido hoy llega tras dos estadísticas que apuntaban a cierto debilitamiento del mercado laboral de la primera economía mundial. Este jueves se supo que las solicitudes de subsidio por desempleo han subido al nivel más alto en seis meses. Por eso, la sorpresa ha sido aún mayor. Los economistas esperaban una creación de unos 250.000 empleos en julio.

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