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EEUU: Los demócratas se estrellan con el lenguaje «latinx»

*** «¿Por qué utilizamos una palabra (Latinx) que sólo prefiere el 2%, pero que ofende hasta al 40% de los votantes que queremos ganar?», dijo un encuestador a Politico.

Por MARC CAPUTO Y SABRINA RODRÍGUEZ

A medida que los demócratas tratan de llegar a los votantes latinos de una manera más neutral en cuanto al género, han comenzado a utilizar cada vez más la palabra Latinx, un término que comenzó a ganar fuerza entre los académicos y activistas de la izquierda.

Pero ese mismo esfuerzo podría ser contraproducente a la hora de cortejar a los descendientes de latinoamericanos, según una nueva encuesta nacional de votantes hispanos.

Sólo el 2 por ciento de los encuestados se refiere a sí mismo como Latinx, mientras que el 68 por ciento se llama a sí mismo «hispano» y el 21 por ciento se inclina por «latino» o «latina» para describir su origen étnico, según la encuesta de Bendixen & Amandi International, una de las principales empresas demócratas especializada en la difusión de los latinos.

Más problemático para los demócratas: El 40 por ciento dijo que Latinx les molesta o les ofende en algún grado y el 30 por ciento dijo que sería menos probable que apoyaran a un político o a una organización que utilice el término.

En un momento en el que los republicanos parecen estar haciendo incursiones entre los votantes latinos, los resultados de la encuesta plantean dudas sobre la eficacia de la comunicación del partido con ellos, según el encuestador Fernand Amandi y otros demócratas y expertos en el voto latino.

«Las cifras sugieren que el uso de Latinx es una violación del juramento hipocrático político, que es, en primer lugar, no hacer daño electoral», dijo Amandi, cuya firma asesoró el exitoso alcance hispano de Barack Obama en todo el país en sus dos campañas presidenciales. «¿Por qué utilizamos una palabra que sólo prefiere el 2%, pero que ofende hasta el 40% de los votantes que queremos ganar?».

Amandi subrayó que no estaba achacando la erosión del apoyo latino a los demócratas sólo al uso de la palabra Latinx. Los votantes hispanos han empezado a desplazarse hacia la derecha por múltiples razones, dijo, principalmente debido a un compromiso más agresivo de los republicanos que han «convertido en armas los temas de la guerra cultural al margen de los votantes hispanos».

Pero a medida que algunos en la izquierda comenzaron a adoptar el término Latinx en la política, comenzó a exponer una línea de falla en el partido entre los tradicionalistas moderados y la base progresista más activista. Los que adoptan el término Latinx han explicado que la palabra -y la tendencia a hacer que las palabras en español incluyan el género terminando con una X- no es un producto de la izquierda estadounidense o de las élites blancas, sino que se remonta a América Latina y a los latinos. También es una alternativa a «hispano», un término también criticado por sus vínculos con España, que colonizó gran parte de América Latina.

Mientras que activistas y académicos han apoyado y adoptado activamente el término Latinx durante la última década, ha sido en los últimos años cuando el término ha crecido en importancia y ha provocado el rechazo de aquellos que se oponen a su uso como una alternativa que no sigue el binario de género en el idioma español.

El español es una lengua de género, con sustantivos que suelen terminar en «A» para el femenino y «O» para el masculino. Los sustantivos masculinos suelen ir precedidos de «el» o «un», mientras que los femeninos se usan con artículos, como «la» o «una». Cuando se refiere a un grupo de personas de género mixto, el lenguaje se inclina por el masculino – latinos para referirse a todos los géneros. Los que usan Latinx argumentan que las palabras masculinas no deberían ser las predeterminadas cuando se habla de un grupo de género mixto.

Pero las palabras en español no terminan en la letra X, que se pronuncia «eh-kees», y algunos hispanohablantes argumentan que es difícil saber cómo pronunciar Latinx en su lengua materna.

El término se ha politizado en los últimos años, ya que la derecha ha destacado cada vez más su uso en un esfuerzo por presentar a los demócratas como demasiado alejados o, al menos, dignos de desprecio. En junio, por ejemplo, el presidente Joe Biden fue ampliamente burlado por los conservadores en Twitter por decir que «es terriblemente difícil … que los latinos se vacunen también.» La campaña del ex presidente Donald Trump criticó igualmente a Biden por utilizar el término durante la carrera presidencial del año pasado.

El fiscal general republicano electo de Virginia, Jason Miyares -que es de ascendencia cubana y será el primer hispano en ocupar el cargo en el estado-, dijo que la palabra Latinx aleja a los latinos.

«Al insistir en el uso del término incorrecto Latinx, los progresistas están participando en un tipo de marxismo cultural, una refundición de las normas sociales», dijo a POLITICO. «Los latinos no usan el término – sólo los liberales blancos de alta educación que apenas interactúan con la comunidad latina. Creo que cada vez que usan el término Latinx, pierden otro voto latino».

Pero Chuck Rocha, un estratega demócrata y ex asesor principal de la campaña presidencial del senador Bernie Sanders (I-Vt.), dijo que es «exagerado decir que la palabra es una razón por la que los republicanos hicieron incursiones. La única razón por la que avanzaron es que empezaron a comunicarse y a hablar con los latinos, con los que nunca se tomaron el tiempo de hablar en años anteriores».

Para Rocha, la encuesta muestra que el uso de Latinx no es un gran problema para la mayoría de los hispanos, incluso si pocos deciden utilizar el término ellos mismos. La encuesta muestra que al 57% de los encuestados no les «molesta ni ofende» el término; sólo el 20% dijo que les molestaba «mucho»; el 11% dijo que les preocupaba un poco y el 9% dijo que era una pequeña molestia. Además, el 49 por ciento dijo que no les importaba que se utilizara el término Latinx, frente al 30 por ciento que dijo que era menos probable que apoyara a un político y el 15 por ciento que dijo que era más probable que apoyara a un político o grupo por utilizar el término.

Otras encuestas coinciden con el sondeo de Amandi entre 800 votantes hispanos, que tiene un margen de error de 3,46 puntos porcentuales y se realizó el mes pasado. El año pasado, Pew Research descubrió que sólo el 3% de los hispanos utiliza el término Latinx; una encuesta de Gallup de este verano situó la cifra en el 4%.

Rocha dijo que aconseja a los candidatos que usen normalmente la palabra latino o hispano, dependiendo de la preferencia regional, «pero si te vas a sentar con un grupo activista de la izquierda, debes ser consciente de lo que están usando, también, para ser respetuoso con esa gente».

Nathalie Rayes, presidenta y directora ejecutiva del grupo progresista Latino Victory Project, dijo que los demócratas simplemente están reconociendo la complejidad de las diversas y variadas comunidades hispanas, donde algunos no sólo usan el término Latinx, sino que lo prefieren.

«Sólo tenemos que ser inclusivos y sensibles y entender que no se trata de un solo golpe en toda la comunidad latina», dijo Rayes.

Kristian Ramos, especialista en divulgación latina y estratega demócrata, dijo que hay una división generacional entre «los jóvenes activistas que se identifican mucho como Latinx, y luego está la población en general que no tiene ni idea de lo que significa esa palabra y la encuentra algo desconcertante y ridícula».

Ramos dijo que también utiliza Latinx con criterio, en gran parte dirigiéndolo a la base progresista y joven del Partido Demócrata. «De lo contrario, se convierte en este debate, y luego se convierte en esta tediosa gimnasia lingüística. Fíjense en quiénes utilizan realmente el término ‘latino’: Univisión y Telemundo. Toda su audiencia son latinos de habla hispana. En general, evitan utilizar «Latinx». Sospecho que saben que cuando usan esos términos, pueden perder más del 90 por ciento de su audiencia y el 40 por ciento de su audiencia podría ofenderse».

Uno de los fundadores de Univisión, Joaquín Blaya, dijo que construyeron la cadena en torno al concepto de utilizar las palabras latino y, especialmente, hispano, porque reflejaba el idioma español y unía a los hispanohablantes de toda Latinoamérica. Dijo que su objeción a Latinx es que es «demasiado raro. Es tonto. Es extranjero. No es español».

«Los demócratas están ayudando a los republicanos a que parezcan fuera de onda», dijo Blaya, demócrata registrado. «Hemos construido una red en torno a nuestra lengua española y tenemos una cultura compartida en torno a ella. ¿Por qué intentamos cambiar esto? Es ofensivo para mucha gente».

Publicado originalmente en Politico.

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