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2024: La campaña de Trump ya empezó

Por JONATHAN ALLEN/NBC NEWS.

*** El ex presidente está haciendo todos los movimientos de un candidato – y con mucha más capacidad para llamar la atención nacional que cualquier otro potencial aspirante del GOP para 2024.

Cada día que pasa, el expresidente Donald Trump tiene más pinta de presentarse a reclamar el Despacho Oval en 2024.

La verdadera pregunta no es tanto cuándo empezará a hacer campaña, sino si la dejará.

Trump ha celebrado mítines en estados clave, incluido un encuentro en octubre en Iowa, sede de la primera contienda por la candidatura presidencial, donde dijo a los votantes: «Vamos a recuperar América.»

Está respaldando a los candidatos a cargos federales y estatales -a veces en las primarias- y reclamando el crédito cuando tienen éxito, como hizo la semana pasada después de que el gobernador electo de Virginia, Glenn Youngkin, y el recién elegido representante Mike Carey, republicano de Ohio, ganaran carreras.

Trump sigue inundando las bandejas de entrada con llamamientos casi diarios a la recaudación de fondos para su comité de acción política, «Save America», que contaba con 90 millones de dólares -una verdadera fortuna en la política nacional- cuando hizo su última declaración a la Comisión Federal de Elecciones en junio. Y sigue en su empeño de desacreditar a los funcionarios del Partido Republicano que podrían interponerse en su camino hacia una tercera candidatura a la presidencia, llamándolos «republicanos sólo de nombre» y cosas peores.

«Muy triste que los RINOs en la Cámara y el Senado hayan dado a Biden y a los demócratas una victoria en el proyecto de ley de ‘no infraestructura'», dijo Trump en un comunicado después de que la Cámara enviara el viernes una medida de infraestructura de 1,2 billones de dólares a la mesa del presidente Joe Biden. «Todos los republicanos que votaron por la longevidad de los demócratas deberían estar avergonzados».

No hay duda de que el expresidente mantiene su control sobre la base electoral republicana y, con ello, la capacidad de influir en la mayoría de los candidatos y cargos electos del partido. Lo que sigue siendo una duda es lo que, exactamente, Trump quiere hacer con ese poder. Pero está enviando fuertes señales de que planea presentarse.

«Ciertamente estoy pensando en ello y ya veremos», dijo Trump a Fox News en una entrevista publicada el lunes. «Creo que mucha gente estará muy contenta, francamente, con la decisión, y probablemente lo anuncie después de las elecciones de medio término».

Los estrategas republicanos ven a un potencial candidato que se mantiene en la arena política de forma que le beneficiará tanto si decide presentarse como si no.

«Describiría lo que Trump está haciendo ahora mismo como no presentarse a la presidencia», dijo Chris Wilson, un veterano estratega republicano y encuestador que trabajó en la campaña presidencial de 2016 del senador de Texas Ted Cruz. «Todo lo que está haciendo podría transformarse en una campaña de 2024 con bastante facilidad, pero también lo mantiene en el ojo público y con una fuerte base de poder político si decide jugar al rey en las primarias y hacer otra cosa en su lugar.»

De hecho, está haciendo todos los movimientos de un candidato presidencial, y con mucha más capacidad para atraer la atención nacional que cualquier otro posible aspirante del GOP para 2024. Junto a Trump, el resto del campo parece francamente diminuto: el ex vicepresidente Mike Pence, el ex secretario de Estado Mike Pompeo, el gobernador de Florida Ron DeSantis, los senadores Cruz y Josh Hawley, republicano por el estado de Washington. Cruz, Josh Hawley, R-Mo, Tom Cotton, R-Ark, y otros.

Su reconocimiento universal, su profundo apoyo dentro del Partido Republicano y su capacidad para recaudar dinero significan que Trump puede permitirse el lujo de esperar una decisión formal, según John J. Pitney, profesor de ciencias políticas en el Claremont McKenna College, a las afueras de Los Ángeles.

«Si quiere la nominación del Partido Republicano, es suya para pedirla», dijo Pitney. «Trump se encuentra en una posición única», que le permite «contentarse con ganar dinero, librar batallas legales y obtener la ocasional dosis de aplausos del público» por ahora.

A finales de mayo, el veterano asesor de Trump, Jason Miller, dijo a NBC News que «hay muchas posibilidades» de que Trump se presente si cree que está bien posicionado para ganar. Varios asesores veteranos de Trump, incluido Miller, no respondieron a las solicitudes de comentarios para esta historia.

Los demócratas están prestando mucha atención al posicionamiento de Trump.

«La amenaza de Trump no debe ser subestimada», dijo Chris Kofinis, un estratega demócrata que ha trabajado en múltiples campañas presidenciales. «El grado de amenaza depende de si los votantes siguen sintiendo que los demócratas están hablando más allá de sus preocupaciones».

Como prueba de ese problema para los demócratas, Kofinis señaló la victoria de Youngkin en Virginia y la reelección por escaso margen del gobernador demócrata de Nueva Jersey, Phil Murphy, en un estado que suele favorecer a los demócratas por amplios márgenes.

«No hay que mirar más allá de Nueva Jersey y Virginia para darse cuenta de lo fuera de base que estamos ahora mismo», dijo.

Aunque los funcionarios de la Casa Blanca esperan que Biden obtenga un rebote con la promulgación de su proyecto de ley de infraestructuras -y quizás con un proyecto de ley de gasto social que lo respalde-, sus índices de aprobación han estado bajo mínimos desde agosto, según el promedio de encuestas nacionales de Real Clear Politics. Se sitúa en el 42,7%, y su desaprobación en el 51,3%.

Muchos republicanos ven a Youngkin como un modelo de equilibrista. Le han visto atizar a la base de Trump con llamamientos sobre cuestiones culturales, al tiempo que tranquilizaba a los votantes independientes manteniéndose alejado del propio Trump. Sin embargo, esa construcción pone de relieve la indispensabilidad de los votantes afines a Trump para el GOP. Youngkin obtuvo grandes cifras de participación en las mismas comunidades rurales que ayudaron a la victoria de Trump en 2016 y lo mantuvieron cerca en el colegio electoral en su fallida candidatura a la reelección en 2020. Esos votantes todavía están energizados, y muchos de ellos están esperando el regreso de Trump a la boleta electoral.

Si se presenta oficialmente en 2024, no tendrá que lanzar una campaña. Ya ha comenzado.

Publicado originalmente en inglés en NBC News.

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