Fútbol europeo: tras el Mundial, llega la Liga de las Naciones

Por.- Roberto Mansilla Blanco/ Corresponsal en España

El nuevo formato de clasificación para la Eurocopa 2020 dio inicio el
pasado 6 de septiembre con la “nueva España” pisando fuerte en
sus aspiraciones.

Tras la resaca del Mundial de Rusia 2018, llega ahora la Liga
de las Naciones de la UEFA, el nuevo formato de partidos
clasificatorios para la Eurocopa 2020 divididos en grupos, con
ascensos y descensos, fase final y ganadores. Este será el camino
que llevará a las 24 selecciones clasificadas para la Eurocopa
2020.

Las 55 selecciones miembros de la Unión Europea de Fútbol
Asociado (UEFA) están divididas en cuatro divisiones, tomando
en cuenta el ranking de clasificación de la UEFA con fecha
noviembre de 2017, cuando culminaron los partidos de
clasificación para el Mundial 2018.

El formato es algo complejo, a tenor de las novedades de
grupos y rondas clasificatorias, play offs y final. La primera fase
se jugará desde septiembre a noviembre de 2018. Las
clasificatorias se jugarán desde marzo a noviembre de 2019. Los
play-offs se jugarán en marzo de 2020.

Por su parte, la Eurocopa 2020 también tendrá una
novedad: por vez primera desde 1980, no se jugará en una sede
fija. Serán 12 ciudades europeas las que alberguen los distintos
encuentros, lo cual le dará un claro carácter continental al
torneo. Estas ciudades son Londres, Glasgow, Bilbao, Múnich,
Bakú, San Petersburgo, Roma, Dublín, Amsterdam, Bucarest,
Copenhague y Budapest.

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Francia sigue firme
La “Liga de las Naciones” se inauguró formalmente el
pasado 6 de septiembre, con un duelo de altos vuelos, Alemania-
Francia, celebrado en Múnich en el marco del Grupo A1, en el
cual también está Holanda, una selección en renovación bajo el
mando de su nuevo seleccionador Ronald Koeman.

El duelo germano-francés suponía el de los dos últimos
campeones mundiales, de 2014 y 2018. El empate a cero goles
en Múnich dejó abierto este grupo, toda vez el domingo 9,
Francia derrotó con apuros (2-1) a una combativa Holanda.

Tras su fracaso en el Mundial, Alemania busca reverdecer
viejos laureles manteniendo en su mayoría la misma base
dirigida por su seleccionador Joachim Löw con algunas nuevas
incorporaciones. Caso levemente similar al de Francia, actual
campeona del mundo, que mantiene prácticamente intacto el
bloque ganador dirigido en el Mundial por el seleccionador
Didier Deschamps.

España pisa fuerte
Pero la acción más trepidante se vivió en el Grupo A4. La
“nueva España” comandada por su nuevo seleccionador, Luis
Enrique, se ha erigido como la selección a batir. Superó (1-2) el
sábado 8 a Inglaterra, la cuarta clasificada en el pasado Mundial,
en su visita al mítico Wembley londinense. Posteriormente, los
ibéricos golearon (6-0) el martes 11 a la actual subcampeona del
mundo, la Croacia de Modric y Rakitic.

España lidera este grupo con seis unidades, siendo hasta
ahora la única selección en esta primera división A en ganar sus
dos primeros encuentros. En esta etapa de renovación han
destacando nuevos valores como el medio Saúl Ñiguez, el
atacante Rodrigo y el mediocampista Marco Asensio.

En otros duelos relevantes destaca el Grupo A3, donde otra
selección en renovación, Italia, sigue dejando decepciones. Tras
quedar fuera del Mundial 2018, los trasalpinos iniciaron una
renovación generacional bajo el mando del seleccionador
Roberto Mancini, pero sin los frutos esperados.
Italia peligra su clasificación a la Eurocopa 2020 tras igualar
(1-1) con Polonia el viernes 7. Pero su bajo nivel futbolístico se
confirmó posteriormente, al perder (1-0) el lunes 10 en su visita
a la actual campeona europea, Portugal, duelo en el que no
participó su estrella Cristiano Ronaldo.

Otra decepción ha sido Islandia, revelación en la pasada
Eurocopa y sorprendente debutante en el Mundial 2018. Los
nórdicos parecen haberse quedado congelados y sin rumbo.
Fueron goleados (6-0) el sábado 8 en su visita a Suiza para
posteriormente volver a ser goleados en casa (0-3) el martes 11
ante Bélgica, tercera clasificada en el Mundial 2018.

Los otros grupos
En la Liga B, sólo cabe destacar los dos triunfos de Ucrania
en el grupo B1 ante República Checa y Eslovaquia, y de Bosnia-
Herzegovina en el grupo B3 ante Austria e Irlanda del Norte.
Rusia (Grupo B2) y Dinamarca (Grupo B4) también
comenzaron ganando, siendo más significativo el caso danés,
ante la huelga de futbolistas profesionales en ese país que obligó
a la Federación a convocar a juveniles y jugadores de fútbol-sala.

En la Liga C, sólo destacan los triunfos de Finlandia y
Bulgaria (ambos con seis puntos, dos victorias), Montenegro (4
puntos) y Escocia (3 puntos), que les otorga sus respectivos
lideratos de grupo y oportunidades de ascenso a la Liga B.

Por su parte, en la Liga D, destacan los triunfos de Georgia, Luxemburgo
y Macedonia (los tres con seis puntos) y Kosovo (4 puntos).
Las próximas jornadas de la Liga de las Naciones de la UEFA
se celebrarán entre el 11 y 16 de octubre, con atractivos duelos
como el España-Inglaterra en suelo ibérico, y el Francia-Alemania
en París.

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