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Sembrando el fútbol femenino español

Con el FC Barcelona a la cabeza, este año España tiene grandes expectativas interna e internacionalmente.

Gabriel Rodríguez

Nadie en España olvidará el año 2010. Al menos no los aficionados al fútbol. Ese año, en Sudáfrica, el balompié español llegó a la cúspide de su éxito. Iniesta y “el gol de todos”, como lo llamó Fernando Torres en una entrevista, le dieron a “La Roja” el título de Campeón del Mundo por primera vez en su historia. Eso, aderezado con un par de Eurocopas, hace de ésta era la más importante del fútbol español. El resultado de un largo trabajo de base que por fin tuvo resultados.

Pero bajo la sombra del futbolista, ese que tanta masa arrastra, hay un proyecto que apenas crece y que avanza con la mira puesta en un futuro como el de aquel 2010. El fútbol femenino, que comienza a tener presencia, comienza a verse con rostro, piernas, goles y atrapadas. Comienza a verse más grande de lo que fue hace unos años y se espera que el crecimiento sea rápido y exponencial.

Apuestas y confianza

Para que cualquier disciplina tenga éxito masivo hay que imprimirle un músculo económico que se traduzca en exposición mediática. Eso está claro para muchos, como la empresa Iberdrola, que este año arranca su segundo lustro como patrocinante oficial de la competición femenina.

Aimara Garteizgoxeascoa Gil, periodista del Diario AS especializada en estos temas, explica que tanto Iberdrola como La Liga han sido fundamentales para que el fútbol femenino haya crecido tan rápidamente en dos años. “Ten en cuenta que el Fútbol Femenino es una competición de la Federación Española de Fútbol. A raíz del Universo Mujer (Un programa Social para el desarrollo de la mujer) e Iberdrola, que quiso apostar por ello al igual que La Liga, se ha logrado mucho. Ha ayudado mucho en cuanto a masificación con la Televisión y las Redes Sociales además de la Web”, explicaba la periodista.

“Pero lo más importante es el dinero que ha puesto Iberdrola, que le ha permitido a los equipos profesionalizarse”, destacó. “El simple hecho de que todas las jugadoras estén dadas de alta en la Seguridad Social, convierte el fútbol en un trabajo de verdad”, dijo. Asimismo, una de las futbolistas con más carrera dentro de España, Natalia Pablos (Rayo Vallecano), también considera importante el elemento profesional, aunque está clara que aún le falta mucho por caminar.

“España en relación a otros países está mejorando”, comenzó diciendo. “Pero aún está lejos. La profesionalización de La Liga es fundamental y que todos los equipos pudieran trabajar de esa manera. Esto junto con la TV y la difusión para que llegue a mucha más gente. Es lo que España no tiene aún”.

Ser profesionales, dedicarse sólo a una actividad para la cual se formaron y entrenan día tras día. Suena muy fácil decirlo, pero no es precisamente el común denominador dentro del universo futbolístico femenino español. “Eso hace que las chicas solo se dediquen a jugar al fútbol, que antes no pasaba”, dijo Garteizgoxeascoa . “No es lo mismo una futbolistas a tiempo completo a que una que tenga que trabajar y entrenar al mismo tiempo. Todo esto va sustentado a que haya un interés social y colectivo. Por eso se ha hecho lo de los tres partidos en directo a la semana como mínimo”, explicó.

Valentina Martínez, otra jugadora del Rayo Vallecano –proveniente de Venezuela-, entiende que si bien el nivel en España pudiera estar por debajo de otras ligas como la de Alemania, Inglaterra o Francia, si hay cierto estatus que se puede palpar. “El nivel de exigencia aquí es muy alto”, dijo. “Es mucho más profesional. Tienes que ser muy disciplinada. Aquí estamos en un fútbol que es de los mejores, porque la estructura está bien sólida desde la base. Aquí los partidos son muy competitivos. Si estás de primera y jugas contra las últimas, igual puede ser muy competitivo. Eso es lo que me gusta de aquí. La organización está mucho mejor que en otras ligas (como la de Venezuela)”.

Respaldo masculino

Guste o no, la ayuda de la estructura del fútbol masculino ha sido fundamental para que el fútbol femenino haya alcanzado el crecimiento actual. El Betis, el FC Barcelona, el Atlético de Madrid y el Athletic Club de Bilbao, por ejemplo, han dado no solo sus nombres, uniformes e instalaciones deportivas, sino que han abierto las puertas de sus estadios para darle aún más profesionalidad.

“Tienen un huquecito y la gente se está acostumbrando”, dijo Garteizgoxeascoa con real satisfacción. “Hemos llegado a ver estadios de primera división llenos para ver un partido de fútbol femenino. El año pasado se abrió El Calderón para un Atlético de Madrid vs FC Barcelona, donde no sé si fueron cerca de 30 mil personas. San Mamés, Mestalla, La Romareda, el Eleodoro de Tenerife y otros. Quieras o no, si juegan tus colores, como aficionado vas a apoyar así sea fútbol femenino”.

Importar y no exportar

El nivel individual de algunas jugadoras era mucho más alto que la propia liga hace unos años. Por eso hay varias representantes españolas en grandes equipos de Europa. “Españolas fuera de España hay jugando bastante”, dijo la periodista. “De hecho en el PSG (de los más importantes de Europa) hay tres. Vero Boquete, que es como el estandarte del fútbol femenino español, Ierne Paredes y Jenny Hermoso (máxima goleadora el año pasado en España)”, contó.

Sin embargo, para este año, las apuestas económicas y deportivas han hecho que la moneda esté dando la vuelta. “El que mejor ha estado es el FC Barcelona que el año pasado llegó a Semifinales de la Copa de Europa, es lo más lejos que ha llegado un club español”, dijo. “Y este año el club ha apostado por fichajes grandes para ganar La Champions. Han fichado a Lieke Marten (Mejor Jugadora de 2017 según la FIFA). Pero además han fichado a una internacional inglesa, otra rumana y otra francesa. En resumen, que ha hecho un equipo más internacional y por ende mucho más competitivo”.

La propia Valentina Martínez entiende que más allá del Rayo Vallecano, el crecimiento de otros clubes, hacen de la Liga un lugar de más nivel. “Hay muy buenas jugadoras, últimamente han llegado muchas muy importantes a nivel mundial y eso lo hará mucho mejor”, contó.

Real Madrid y FC Barcelona

El fútbol femenino ha ido creciendo, eso ya está claro. Pero aún le falta por andar. Un empujón que podría verse palpado con dos factores muy importantes. El primero, que el FC Barcelona logre llegar –y ganar- una final de la UEFA Champions League Femenina. La segunda, que el Real Madrid se decida a invertir en Fútbol Femenino.

“Seguramente que el FC Barcelona se lleve la Champions hará que el interés en España sobre el fútbol femenino aumente”, dijo Garteizgoxeascoa sobre el tema. Pero destacó la ausencia del acérrimo rival en la competición local. “Uno de los grandes ‘debe’ del fútbol femenino es que aún no está involucrado el Real Madrid”, opinó. “Desde la Liga está muy claro que no pueden obligar a nadie a hacer estas cosas, pero sin duda que sería un empujón importante que el Real Madrid termine de apostar por el fútbol femenino. Entiendo que terminará apostando tarde o temprano, sobre todo por la imagen que pudiera dar al exterior si se negara a hacer algo femenino”.

Natalia Pablos también espera más apuestas futuras. “Falta que ciertos clubes se impliquen de una manera real con sus equipos femeninos y más difusión a nivel mediático”, dijo. “Cuanto más fútbol femenino  haya en las TV, se llegará a más gente y se conocerá aún más. La selección española es fundamental y cuanto más lejos se llegue en competiciones europeas y mundiales ayudaría muchísimo a que el fútbol femenino español se conociera más a nivel mundial”.

El camino solo está comenzando. Veremos cuál será el techo del fútbol femenino en España.

Gabriel Rodríguez

Comunicador Social UCV. Periodista deportivo. Jefe de Prensa UCV FC (2010). Diario Meridiano (2011-2014), Contrapunto.com (2014-2015) y Líder en Deportes (2015-2010). Colaborador en el diario digital LaOvacion.com (Madrid 2017).

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